人口增加中的北海道東川町 共享誕生的喜悅「你的椅子」創造地方再生的能力

 

 

【原文・攝影/倉谷清文(攝影師) 翻譯/林孟穎】
原文:https://thepage.jp/detail/20170807-00000007-wordleaf

 人口正處於減少趨勢的日本,某些地方的行政區域連繼續存在都有困難。在這當中,有一個作為人口增加、地方活性化的良好範本受到矚目的鄉鎮(町)。

 位於北海道正中央的東川町,是個充滿田園風景,人口約八千人的小鄉鎮。長年以來以攝影文化進行地方振興的「寫真之町」稱號為人所知,除此之外地方產業的其中之一,也是許多旭川家具的工匠居住的「木工之町」。

 由有名設計師設計、地方旭川家具的工匠所製作的椅子,作為送給在東川町出生的小嬰兒的禮物;這稱為「你的椅子」企劃。椅子會在提出出生證明後開始製作。每一年的設計都會變更,主題也不同。每一張椅子都刻有號碼、姓名、出生年月日,是「全世界唯一的一張椅子」。

 我們為了探訪一張椅子的禮物給町內帶來怎麼樣的效果,來到了東川町。

▲包含每年的椅子以及2011年送給東北的孩子們的『希望的「你的椅子」』,共13張椅子並列(攝於東川町文化藝術交流中心)

 「你的椅子」企劃從2006年開辦,今年已邁入第12年。從東川町開始,道內的劍淵町、愛別町、東神樂町、中川町、到長野縣的賣木村也參加了這個企劃。至今為止送出的椅子在東川町有590張,加上6個町村就有1,282張(2016年末調查)。

 在各界活躍中的有名設計師的設計,以及在家具製造上擁有高超技術的旭川家具工匠所製造出的椅子,口耳相傳,現在據說還有因為想要「你的椅子」而搬到東川町居住的家庭。

 贊同本企劃的主旨並參加的地方行政區之外,為了回應全國的迴響,2009年成立了「你的椅子俱樂部」。只要個人負擔參加費,就可以得到從俱樂部發送的「你的椅子」。

契機是慶祝小嬰兒誕生的「一發煙火」的故事

▲「你的椅子」企劃代表 磯田憲一先生

 「你的椅子」企劃是在旭川大學研究所擔任客座教授的磯田憲一先生,過去與學生在會議時談到地方交流時產生的想法。為了知道其發源,我們親自訪問了磯田先生。

 一開始是從被秋田大曲的華麗煙火大會感動的學生起頭,後來話題移轉到北海道的某個小鄉鎮的煙火。在那個鄉鎮,只要有小孩子誕生,就會施放一發煙火通知所有町民。

 「地方的人們因為看到了這個煙火,就知道在某處有個孩子誕生了。雖然只不過是一發煙火,但在這個小鄉鎮,這發煙火的意義並不會輸給大都會的幾萬發煙火。」

 跟這個意義相同,如果看到向役場提出申請的人抱著小小的椅子走出來了,「我們的町又有新生命誕生了啊,恭喜」應該會這麼想吧…… 。

 雖然不富有但是互相幫助支持,這種「照顧好厝邊」的地方社會型態正在消失當中。要挽回這些也許需要不少時間。從小事開始,只能從自己可以做到的事情開始做起。

 「想重現對於一個生命的誕生,能和當地的所有人共享喜悅的地方社會。」

 為了體現希望一個人的人格、人權能受到尊重的小小願望,於是構想了贈送「象徵所在之處」的椅子的企劃。

 而後磯田先生就把這個提案告訴松岡市郎.東川町長。聽了他的想法後,町長亦有同感,並立刻與町內的旭川家具業者討論。而後組織成立了「你的椅子東川町執行委員會」。於是開始了由地方的所有民眾出資,贈送給新生兒地方特產旭川家具椅子的「你的椅子事業」。

家具工匠,讓伐木工覺醒了

 這個企劃還有另外一個目標。在全國也著名的旭川家具。在東川町不分大小,與此事業相關聯的企業有大約50個。藉由製作物品來支撐地方產業的工匠們,生活並不一定很豐裕。因此想對於這些旭川家具的工匠們的技術致上敬意。

 因此,這必須是為了未來的孩子們、為了將來的事業。雖然這種企劃多以義工為主,但他們並沒有這樣做。即使只是一張小小的椅子,買起來也和大張的椅子沒有什麼價錢上的差別。構造上,會支付所需的代價給工匠們。因此這些椅子也必須擁有不輸給其他椅子的設計、以及高明的技術。

 而從這裡開始,工匠們對於製作的心也產生了變化。在這個習慣了壞掉了立刻換新的現代,接受了「雖然壞了,可是捨不得丟」的修理請託。磯田先生轉述接受修理的工匠開心地說:「這真是作為工匠最開心的事了」。一邊設想著坐在上面的孩子一邊製作椅子的工匠們,在它萬一損壞時,也是修理的工匠。

 也有對於自己製作的東西如此珍惜的人……。磯田先生表示,「你的椅子」也是一種能夠取回製作者與使用者的親近關係的一個構造。

 從2015年開始對於椅子的材料講究,只使用北海道產的木材。一直以來只是默默地伐採的伐木工人,也因為知道自己鋸出的木材會成為新生的孩子們最初的所在之處,也對本企劃有所同感,改變了他們的意識。

 比起得到贈送椅子的孩子們從今以後的年年月月,活了更長時間成長的木材,現在變成椅子成為新生命的所在之處。超越漫長世代並一代傳承一代,如此生命的循環,成為下世代的椅子材料的木頭植栽事業「你的椅子之森」也從2012年開啟了。

 實際受贈「你的椅子」的家庭實際上的感受如何呢。

 由於工作的關係,從北海道內其他地區搬來的高石先生一家人,有超喜歡棒球的大成小朋友(10歲)和美春小朋友(9歲)、美空小朋友(4歲)的3人兄妹開心地鬧成一團。

 美春「倒過來放高度就會變,然後這裡(扶手)可以放東西」,美空「可以把喜歡的繪本放在下面」,兩位小朋友分別告訴我們喜歡自己的椅子的地方。

 惠登小朋友(5歲)、莉瑚小朋友(3歲)、旬小朋友(1歳)的三兄妹。大西夫婦也是因為懷了長男而從洞爺搬來的移居組。

 「我在這之前完全不知道『你的椅子』」。媽媽的直美小姐笑著說。

 「因為親戚都沒有小孩,所以在生下長男時,還沒有任何小朋友的物品,得到這個很棒的小木椅時真的很感動。當下想著在生下第二胎、第三胎時也想要一把」。

 終於可以好好地坐下。可以扶東西站起來了。可以墊著椅子自己添飯了……。藉由「你的椅子」感受到3個小孩子的成長。訪問了接受禮物的家庭,看著受到些微日曬而有些磨平的「你的椅子」,我們重新感受到這個企畫的意義。

只要被愛,那個孩子也會成為愛人的人

▲於各界活躍的有名設計師所設計,並由地方的家具工匠製作。相片最前方為「你的椅子」2017

 「『你的椅子』用來坐的功能,可能不到6、7年就不堪使用,並且被孩子們所遺忘吧」。

 看著歷代的「你的椅子」,磯田先生如此說。

 「那些孩子們在漫長的人生中,有時也會受挫。在那個時候,如果能想起有這張肯定並證明自己的出生的椅子,以及地方的人們曾經為了自己的出生感到喜悅,因此湧上度過困難的勇氣就好了」。

 「有句話說『只要被愛,那個孩子也會成為愛人的人。只要被社會愛著,那個孩子會成為支撐社會的重要的人』。相信這句話,我們希望從今以後也能把小小的椅子贈送給孩子們」。